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共促人与自然和谐共生——谈全球滨海湿地保护的意义

2022-01-10 09:52:50    来源: 中国自然资源报    作者:崔保山 刘泽正 宁中华 王青

聚焦滨海湿地保护修复

滨海湿地位于陆地和海洋之间,包括滨海盐沼、红树林、珊瑚礁、海草或海藻床、牡蛎礁、滩涂和砂质海岸等典型生态系统,以及河口、海湾、三角洲、浅海、潟湖等复合型生态系统。滨海湿地是地球上生产力最高、生物多样性最为丰富、生态服务价值最大的生态系统,在物质循环、能量流动、信息传递等过程中发挥着重要作用,也被认为是检验边缘效应和中度干扰理论的最佳场所。

据统计,全球滨海湿地面积大约为142万平方千米。滨海盐沼湿地面积最小约有5.5万平方千米,北美洲、大洋洲和欧洲分别占全球总面积的41%、25%和21%;滩涂湿地面积约为12.8万~45.8万平方千米,亚洲是滩涂湿地面积最大的地区,几乎占据了全球的44%。红树林分布在热带和亚热带地区的海岸线附近,面积达13.76万平方千米,约38.7%分布在亚洲,其次是拉丁美洲和加勒比海地区、非洲和大洋洲;海草床分布在温带和热带海岸,全球面积估计为17.7万~78.8万平方千米,大洋洲约有全球48%的海草床,而东南亚地区海草种类最为丰富;珊瑚礁面积估计为28.4万平方千米,就暖水珊瑚礁而言,最大的分布区域在亚洲(41%)和大洋洲(占39%)。砂质海滩、岩石海岸和贝类礁体等其他类型的滨海湿地生态系统占据了相对较小的面积。

然而,滨海地区人口急剧增长、社会经济快速发展、工业化和城市化进程不断推进,以及全球变化,导致了全球滨海湿地生态系统的严重退化。据统计,全球范围内50%的盐沼湿地已经严重退化甚至消失,约35%红树林、29%的海草床、30%的珊瑚礁和85%的贝类礁已经丧失。这终将制约人与自然的和谐共生。因此,对全球滨海湿地实施系统全面的保护具有重要的现实意义,极具迫切性。

提供重要生态系统服务

滨海湿地为人类提供了多项对改善生态环境、增进人民福祉有益的生态系统服务,如供给、调节、支持和文化服务等。全球近海区域提供了鱼类物种高达13,000种,是远洋地区的10倍多,滨海湿地及其附近的大陆架提供了全球海洋渔业总产量的90%。滨海湿地生态系统为抵御海洋灾害、应对海平面上升和台(飓)风等区域极端天气提供了天然屏障。滨海湿地还是实现碳增汇的重要生态途径。全球滨海湿地单位面积固碳速率为陆地生态系统的15倍多,盐沼、红树林、海草床等滨海湿地生态系统的碳储量占据了整个海洋碳储量的50%~71%。滨海湿地在调节气候和水文、吸收营养物质和净化水体等方面也发挥着重要作用。此外,滨海湿地还为诸多植物、水鸟、软体动物与鱼类等提供栖息地,为人类休闲娱乐、旅游以及科研教育等提供资源场所,体现出较高的支持和文化服务。

据统计,所有滨海湿地类型提供的生态系统服务价值平均约为8944美元/年/公顷。其中盐沼、红树林湿地提供的生态服务价值高达19.4万美元/年/公顷,是内陆湿地的7倍,热带雨林的36倍,草原的67倍,远洋的395倍多。珊瑚礁提供的生态服务价值更高,约35.2万美元/年/公顷,是内陆湿地的13倍之多。海草/藻床提供的生态服务价值约为2.89万美元/年/公顷,也是内陆湿地等生态系统的数倍。

维持全球生物多样性

滨海湿地是国际生物多样性保护的热点区域,具有丰富的遗传多样性、物种多样性、生态系统多样性以及景观多样性,对全球生物多样性的维持起着重要作用。

一般来说,滨海湿地物种的遗传多样性高于淡水和陆生物种,同一物种的亚种群,滨海湿地内的杂合性要高于淡水种群。滨海湿地为大量的极危、濒危和易危物种提供了栖息地,如黑脸琵鹭、中华凤头燕鸥、绿海龟、盐沼巢鼠、中华白海豚等。截至目前,国际自然保护联盟的“濒危物种红色名录”中以滨海湿地为栖息地的物种多达4880种。

滨海湿地拥有更高的物种多样性。据统计,全球近海生态系统拥有30多个动物门,而内陆湿地仅有14个动物门,陆地生态系统有11个动物门。滨海湿地内具有更多的特有物种,如在印度洋的调查中,有记录的珊瑚高达482种,27%只在一个地点出现。滨海湿地还为大量的底栖动物、浮游动植物提供了重要的栖息场所。在澳大利亚的巴斯海峡,仅10平方米的沉积物中就记录到800多个物种,而菲利普湾港的沉积物中有700多个物种。滨海湿地内丰富的底栖动物、浮游生物等为鸟类提供了丰富的食物资源和栖息地,全球重要的候鸟迁徙路线均经过滨海湿地。

滨海湿地具有丰富的生态系统多样性,在自然界中,往往是由多种不同类型的滨海湿地组成“滨海湿地系统”,呈现出多种多样的景观多样性。以我国北方典型滨海盐沼为例,从海向陆沿着海拔梯度的增加,湿地景观以滩涂湿地、海草床、互花米草、盐地碱蓬、柽柳和芦苇方向演替。而对于美国典型盐沼湿地切萨皮克湾来说,从海向陆沿着海拔梯度的增加,湿地景观以滩涂湿地、海草床、牡蛎礁、互花米草、大米草和乔木等方向演替。

与人类生存发展息息相关

尽管滨海湿地仅占地球表面积的1%,但它与人类的生存和发展息息相关,在人与自然和谐共生中发挥着重要作用。

海岸带是全球经济发展的黄金地带,全球40%以上的人口生活在沿海100千米的范围内,且比例仍在增加,人口在250万以上的城市有2/3位于海岸带附近。滨海湿地也是对外开放的前沿阵地。大量的港口、航道资源和机场分布在滨海湿地附近,直接改变了原有的生态系统类型,而滨海湿地可以有效缓解该影响,起到生态补偿的作用。因此,加强滨海湿地保护是维持区域社会经济发展,实现人与自然和谐共生的重要保障。

滨海湿地位于陆地和海洋两大生态系统的交汇区域,是陆海关系最为密切的区域。滨海湿地的健康与否直接影响着陆地和海洋两大生态系统区域联动和协同治理。滨海湿地为近海渔业资源提供产卵场、索饵场、越冬场和洄游通道,并且可以截留陆源的污染物质,减少赤潮、褐潮、绿潮等有害藻华的发生。滨海湿地为陆地系统提供经济发展所必须的土地、食物、食盐等资源,还可以抵御海啸、风暴潮、海岸侵蚀、海水入侵等海洋灾害,是天然的生态屏障,能有效保护陆地系统的安全和稳定。因此,加强滨海湿地保护是有效调控“流域-河口-近海”上下游连通关系的纽带,是实现陆海统筹与综合管理的重要保障,对构建海洋生态环境治理体系至关重要。

保护修复需全球共同努力

一些国际组织和国际计划对滨海湿地的保护与修复高度重视。《联合国海洋法公约》呼吁各国通过关于阻止、减少和控制来自陆地人类活动对海洋污染的法律法规。联合国环境规划署通过的“保护海洋环境免受陆源污染全球行动计划”重点协助各国政府制定保护和改善海洋生态环境的政策和措施。2015年,联合国峰会正式通过的《2030年可持续发展议程》中明确了与滨海和海洋直接相关的可持续发展目标。国际海岸带陆海相互作用计划及国际未来地球海岸计划也一直致力于海岸带地区的可持续发展。近年来,联合国公布的“联合国生态系统恢复十年(2021~2030年)”行动计划、“联合国海洋科学促进可持续发展十年(2021~2030年)”实施计划对滨海湿地的保护、管理和修复提出了新的要求。

未来,在全球气候变化和重大人类活动双重胁迫下,滨海湿地保护和修复的任务将更加迫切和艰巨,不可预知的问题和挑战将迫使我们尽早做出预测和预案,这需要全球的共同努力。(作者单位:北京师范大学环境学院)

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